Con la progresión de la epidemia vinculada al coronavirus, una cosa se está volviendo cada vez más obvia: el virus afecta y mata a más hombres que mujeres. Esto se notó en China y también es el caso en uno de los países europeos más afectados, Italia. El 60% de los casos de enfermedad de Covid-19 son hombres, este último constituye casi el 70% de los pacientes fallecidos, según la Agencia Nacional de Salud Pública (documento en italiano). Esta distinción entre los sexos también se ha observado durante epidemias anteriores, como las del SARS (responsable de una epidemia en 2003), así como el MERS (responsable, por su parte, de las epidemias en Oriente Medio y aún activo).

¿Cuál es este factor?
Según Jean-Charles Guéry, quien dirige el equipo de investigación de Inserm “Diferencias inmunes relacionadas con el sexo: mecanismos y fisiopatología” en Toulouse: “muchos elementos podrían justificar este sesgo de género. Algunos están vinculados al estilo de vida. Por ejemplo, en China, los hombres fuman más que las mujeres y también tienen una tasa más alta de diabetes tipo 2 y presión arterial alta. Se cree que otros factores son biológicos, ya que las mujeres tienen respuestas inmunes más fuertes y de mejor calidad que los hombres en respuesta a infecciones virales o vacunas ”. Las razones de esta respuesta inmune más fuerte en las mujeres son probablemente multifactoriales, e involucran hormonas sexuales y posiblemente factores genéticos transportados por el cromosoma X que las mujeres tienen por duplicado y que llevan muchos genes de inmunidad. Las hormonas sexuales como los estrógenos en las mujeres y los andrógenos en los hombres son capaces de regular las células del sistema inmunitario.

En el caso del SARS, un efecto protector de los estrógenos
Los resultados experimentales en ratones en un modelo de infección por SARS están a favor de un efecto positivo de los estrógenos. “Claramente hay un efecto preventivo de esta molécula”, continúa Jean-Charles Guéry. Cuando los ratones están infectados con SARS, la mortalidad de los machos es mucho mayor que la de las hembras. Cuando se extirpan los ovarios de las mujeres (y, por lo tanto, la fuente de estrógenos), o cuando se tratan con medicamentos que bloquean el receptor de estrógenos (como los utilizados en el tratamiento del cáncer de mama), la mortalidad alcanza más del 80% de los hombres Actualmente se desconoce si esto es un efecto directo sobre el sistema inmune u otros tejidos. “

¿Es lo mismo con el coronavirus responsable de la epidemia actual?
Hasta la fecha, solo los datos epidemiológicos en Italia y China parecen indicar esto. “Se necesita más investigación en humanos y animales para comprender mejor los mecanismos responsables de este sesgo de género”, dice Jean-Charles Guéry. Pero está claro que los hombres y las mujeres no son iguales frente a los patógenos y la respuesta inmune de sus organismos. Con la vacuna contra el virus de la gripe, sabemos que las mujeres desarrollan una inmunidad efectiva con la mitad de la dosis de la vacuna que los hombres. Nuevamente, parece que el estrógeno y un gen transportado por el cromosoma X pueden contribuir a este aumento de la respuesta inmune. Este fenómeno se desvanece con la edad, porque nuestro cuerpo produce cada vez menos hormonas sexuales a medida que envejecemos. Después de la menopausia la respuesta a la vacuna parece menos buena, por lo tanto, según el investigador, la idea “de que la adición de estrógenos o un suplemento relacionado a la futura vacuna contra el SARS-Cov-2 podría hacerla mucho más efectiva”. “

Fuente: Sciences et Avenir