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Le virus du sida éliminé pour la première fois

Des chercheurs ont réussi à éliminer le VIH de l’ADN de souris infectées, une étape prometteuse vers un traitement curatif pour près de 37 millions de personnes vivant avec le virus.

Dans une étude publiée mardi dans Nature Communications , des chercheurs de la Lewis Katz School of Medicine de l’Université Temple et du Centre médical de l’Université du Nebraska (UNMC) ont associé une technologie d’édition de génome à un médicament de suppression du virus à libération lente afin d’éliminer entièrement les cellules VIH de certaines souris infectées.
Le traitement actuel contre le VIH ne peut pas éliminer complètement le virus, mais empêche sa réplication. La thérapie antirétrovirale, ou ART, nécessite une utilisation à vie pour freiner la propagation du virus et, comme l’a montré une étude de mai, pourrait potentiellement mettre un terme à la transmission du VIH entre partenaires sexuels .
Testant leurs méthodes sur un groupe de «souris humanisées» infectées ou de rongeurs conçus pour produire des lymphocytes T humains sensibles au VIH, les chercheurs ont administré un traitement appelé LASER ART ou ART à libération lente et à action prolongée pour empêcher les cellules du VIH de se répliquer. .
L’équipe a modifié le médicament pour une libération lente sur plusieurs semaines, en ciblant les tissus de la rate, de la moelle osseuse et du cerveau où des réservoirs latents de VIH , ou des groupes de cellules inactives du VIH, étaient susceptibles de se former.
Pour éliminer les cellules infectieuses restantes de l’ADN du sujet, ils ont utilisé un outil d’édition de gène appelé CRISPR-Cas9.
Le processus a permis aux équipes de “nettoyer des segments du génome” et de supprimer le chromosome du VIH, a déclaré le co-auteur Kamel Khalili à CNN.
À la fin de l’étude, les chercheurs avaient réussi à éliminer le virus chez neuf souris sur 23.

Les résultats prouvent que le VIH peut être éliminé, selon des chercheurs

Les deux laboratoires ont commencé leurs recherches séparément: Howard Gendelman de l’UNMC avait poursuivi les essais avec LASER ART, tandis que Khalili de l’Université de Temple avait manipulé la technologie CRISPR pendant cinq ans.
Ils ont conjugué leurs efforts pour tenter d’éliminer complètement le virus. Et leur noble objectif nécessitait une approche unique.
Khalili a déclaré avoir traité le VIH comme une maladie génétique: une fois que le virus infecte un sujet, le génome viral pénètre dans le chromosome et devient un “mauvais gène”, a-t-il déclaré.
La thérapie combinée était un moyen privilégié d’attaquer le VIH sous les deux angles: ralentissez sa propagation d’abord avec LASER ART, puis supprimez-le complètement avec CRISPR.
Pour confirmer qu’ils avaient éradiqué le virus, un processus qui a pris des années, Gendelman a déclaré à CNN que l’équipe avait examiné chaque “coin et recoin” du tissu de la souris où des cellules infectées pouvaient se cacher.
Les résultats sont la preuve que l’élimination du VIH est possible – mais il ne s’agit que d’un premier pas, pas d’un simple saut pour guérir, a-t-il averti.
“Nous débarquons sur la lune”, dit-il. “Ça ne veut pas dire que tu es déjà arrivé sur Mars.”
Les laboratoires de Khalili travaillent sur une version de l’étude sur les primates, mais il faudra entre 9 mois et un an pour déterminer si le virus est éradiqué. Un article basé sur les résultats à court terme de l’édition de gènes chez les primates pourrait être publié d’ici un an, a-t-il déclaré.
Si leurs méthodes continuent de donner de bons résultats, des essais cliniques pourraient suivre dès l’été prochain, a-t-il déclaré.

Les récentes tentatives de traitement du VIH ont suscité de l’espoir

L’espoir d’un traitement a gonflé en mars lorsque les chercheurs ont annoncé qu’une deuxième personne avait été débarrassée du VIH après qu’une greffe de cellules souches avait éliminé avec succès toute trace du virus dans son sang.
Les deux patients, appelés patients de Londres et de Berlin, ont été traités avec des greffes de cellules souches de donneurs nés avec la mutation génétique CCR5 qui les a rendus résistants au virus. Les hommes, déjà infectés par le VIH, ont reçu un diagnostic de cancer lorsqu’ils ont reçu le traitement.
Le patient londonien était en rémission soutenue depuis 18 mois au moment de la publication de l’article, ont indiqué des chercheurs.
En 2018, un concept de vaccin anti-VIH a obtenu l’autorisation de procéder à de nouveaux tests après qu’une étude a révélé qu’il induisait une réponse immunitaire chez l’homme et le singe. Son efficacité dans la protection des humains contre le virus est encore inconnue.

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