Le réchauffement climatique estival ne permettra pas à lui seul de sauver l’hémisphère nord de la pandémie de covid-19, affirment des chercheurs de l’université américaine de Princeton dans une étude publiée lundi par la revue Science.

Des études statistiques, menées ces derniers mois malgré le peu de progrès réalisés sur le nouveau coronavirus, ont montré une faible corrélation entre le climat et l’épidémie : plus il fait chaud et humide, moins le virus se propage. Cependant, ces calculs restent encore préliminaires et le lien biologique entre le climat et le Sars-Cov-2, le virus qui provoque le Covid-19, est fondamentalement ignoré.

Les études publiées dans Science ne contrecarrent pas cette corrélation, mais la considèrent comme négligeable pour le moment. “Nous estimons que des climats plus chauds et humides ne ralentiront pas le virus dans les premiers stades de la pandémie”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Rachel Baker, chercheuse post-doctorale à Princeton, dans une déclaration de l’université.

Le facteur climatique, en particulier l’humidité, joue un rôle dans la diffusion d’autres coronavirus et de la grippe, mais ce facteur devrait être restreint par rapport à un autre facteur beaucoup plus important dans la pandémie actuelle, affirment les chercheurs : la faible immunité collective contre le Sars-Cov-2. C’est-à-dire que la réserve de personnes à infecter reste amplement suffisante pour assurer une progression rapide.

“Le virus se propagera rapidement, quel que soit le temps”, a ajouté le chercheur. En l’absence de moyens de lutte ou de vaccin, disent les auteurs de cette étude, le coronavirus contaminera donc progressivement une plus grande partie de la population. Ce n’est qu’après qu’il pourra devenir saisonnier, comme ses cousins.

“D’autres coronavirus humains, comme le rhume, sont très dépendants des facteurs saisonniers, avec un pic pendant l’hiver en dehors des tropiques”, explique le professeur Bryan Grenfell. “Si, comme il est probable, le nouveau coronavirus est également saisonnier, on peut s’attendre à ce qu’il se transforme en virus hivernal lorsqu’il deviendra endémique dans la population”.

L’équipe a modélisé plusieurs scénarios pour Sars-Cov-2, en se basant sur ce qui a été observé sur les virus de la grippe et deux coronavirus connus pour provoquer le froid, et en simulant ce qui se passerait dans plusieurs régions du pays. globe, sous différentes températures et niveaux d’humidité.

“Nos résultats indiquent que les régions tropicales et tempérées doivent se préparer à de graves épidémies, et que les conditions climatiques estivales ne permettront pas de maîtriser la transmission des infections”, concluent les chercheurs.

source : lefigaro