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Trois ans de prison pour un scientifique qui a «modifié les gènes» de bébés

Un tribunal chinois a condamné lundi le médecin qui prétendait être à l’origine des premiers bébés génétiquement modifiés au monde à trois ans de prison pour pratique médicale illégale, ont rapporté les médias officiels.

He Jiankui, qui a choqué la communauté scientifique l’année dernière en annonçant la naissance de jumeaux dont les gènes auraient été altérés pour conférer une immunité au VIH , a également été condamné à une amende de trois millions de yuans (430 000 $), a annoncé l’agence de presse Xinhua.

Il a été condamné par un tribunal de Shenzhen pour “avoir illégalement effectué la modification génétique d’un embryon humain destiné à la reproduction”, a indiqué Xinhua.

Deux de ses collègues chercheurs ont également été condamnés. Zhang Renli a été condamné à deux ans de prison et à une amende d’un million de yuans, tandis que Qin Jinzhou a été condamné à 18 mois, suspendu pour deux ans et à 500 000 yuans.

Le trio n’avait pas obtenu les qualifications nécessaires pour travailler en tant que médecins et avait sciemment violé les règlements et les principes éthiques de la Chine , selon le verdict du tribunal, a indiqué Xinhua.

Ils avaient agi «dans la poursuite de la gloire et du gain personnels» et avaient sérieusement «perturbé l’ordre médical», selon le rapport.

Xinhua a déclaré qu’un troisième bébé modifié par un gène était né à la suite d’expériences sur He, qui n’avaient pas été confirmées auparavant.

Il a annoncé en novembre dernier que les premiers bébés modifiés génétiquement au monde – des filles jumelles – étaient nés le même mois après avoir modifié leur ADN pour les empêcher de contracter le VIH en supprimant un certain gène selon une technique connue sous le nom de CRISPR.

Cette affirmation a choqué les scientifiques du monde entier, soulevant des questions sur la bioéthique et mettant en lumière le contrôle laxiste de la Chine sur la recherche scientifique.

Au milieu du tollé, il a été placé sous enquête policière, le gouvernement a ordonné l’arrêt de ses travaux de recherche et il a été licencié par son université chinoise.

L’édition de gènes à des fins de reproduction est illégale dans la plupart des pays. Le ministère chinois de la Santé a publié un règlement en 2003 interdisant la modification génétique des embryons humains, bien que la procédure soit autorisée à des «fins non reproductives».

Son édition de gènes destinée à immuniser les jumeaux contre le VIH a peut-être échoué dans son objectif et créé des mutations involontaires, ont déclaré des scientifiques plus tôt ce mois-ci après la publication de la recherche originale pour la première fois.

Il a affirmé une percée médicale qui pourrait «contrôler l’épidémie de VIH», mais il n’était pas clair s’il avait même réussi à immuniser les bébés contre le virus parce que l’équipe n’avait pas reproduit la mutation génétique qui confère cette résistance, ont déclaré des scientifiques au MIT. Revue technologique.

Bien que l’équipe ait ciblé le bon gène, elle n’a pas reproduit la variation «Delta 32» requise, créant plutôt de nouvelles modifications dont les effets ne sont pas clairs.

De plus, CRISPR reste un outil imparfait car il peut conduire à des modifications indésirables ou «hors cible», ce qui rend son utilisation chez l’homme extrêmement controversée.

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