沙特的研究人员开发出一种水凝胶,可以吸收大量的水分并按需释放。一项发明,可以让沙漠居民以较低的成本水化自己。

沙漠中的绿洲。没有什么比这更令人惊讶的了,除非这个水上天堂只是从沙漠的干旱空气开始!乍一看,这是令人难以置信的,但这是沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)彭王海水淡化和再利用中心研究小组的发明。

正如在环境科学与技术期刊上发表的一篇出版物中所揭示的那样,该系统的基石是基于廉价,稳定和低毒的物质:氯化钙。一种与水具有特别高亲和力的盐:它特别用于家用除湿系统中的吸收性能。

一种特别贪婪的吸湿剂

“ 这种易潮解的盐 [可以融化和液化] 对水具有如此高的亲和力,它吸收 周围空气中的大量水蒸气,以至于水坑液体最终形成,“王鹏团队博士生李仁元说。非常适合吸收家中的水分……但是从产生的液体中吸收水分要少一些  

 科学家提到的“ 水坑”确实是由一种特别难以消化的盐水制成,这种盐水 – 高度浓缩 – 可引起灼伤,刺激甚至胃肠道溃疡。

因此,研究人员的实力是设计一种氯化钙水凝胶,尽管可以吸收水分,但能够保持其固态,但也可以根据需要释放这种水,只有珍贵的液体。科学家们通过开发一种能够在加热前保持其固态形式的聚合物而成功地提供支持的挑战。

为了释放它所含的水,研究人员补充说,它是碳纳米管。这些纳米级碳原子组合在将太阳能转化为热量方面确实特别有效。因此用于引起聚合物释放水的热量。

首次结论性测试

为了测试他们的发明,研究人员在实验装置中放置了少量聚合物 – 准确地说是35克。在相对湿度为60%的室外放置一夜的原型能够储存不少于37克的水。在将原型暴露在太阳下两个半小时之后,第二天几乎所有这些都可以从聚合物中提取出来的数量远远不能忽略不计。成功开启了特别有希望的前景,特别是对于沙漠居民而言。

“ 我们的水凝胶最显着的方面是它的高性能和低成本 Renyuan Li说。两个参数可以使本发明成为饮用水生产系统。非常便宜:研究人员估计,每天提取三升水 – 对成人来说至关重要 – 将代表水凝胶的每日成本只有半便士。是什么让最贫穷的人能够从宝贵的资源中获益,但这种资源往往非常缺乏:水。是整个世界沙漠的真正绿洲。