Cette mesure fait suite à une augmentation des cas de coronavirus positifs parmi les étudiants. On estime que la vie en dehors du campus est la principale cause de cette aggravation de la contamination.
L’université de Caroline du Nord à Chapel Hill (UNC) – l’une des plus réputées des États-Unis – a officiellement décidé lundi de passer aux cours virtuels pour près de 20 000 de ses étudiants, après la détection de dizaines de cas de coronavirus positifs la semaine de la rentrée.

Au total, 177 étudiants de l’UNC Chapel Hill ont été testés positifs et mis en isolement. Le pourcentage de positivité des tests réalisés sur le campus est également passé de 2,8% à 13,6% la semaine dernière par rapport à la semaine précédente, a indiqué l’université publique. 349 étudiants ont été mis en quarantaine.

Formation à distance pour les étudiants de premier cycle
Seuls 60 % des locaux de l’université étaient occupés pour la rentrée et 30 % des étudiants étaient physiquement présents en classe, cependant la direction de l’université a déclaré qu’à partir de mercredi, tous les étudiants de premier cycle (premier cycle, les quatre premières années) passeraient à l’enseignement à distance. Selon le site de l’UNC, cela concerne plus de 19 000 étudiants.

Par contre, les étudiants plus avancés, en master, doctorat et programmes professionnels, soit plus de 10.000 individus, pourront continuer à fréquenter l’université en personne.

” Nous sommes conscients de la crainte et de la colère que ces changements engendreront chez de nombreux étudiants et parents “, ont écrit le président de l’UNC Chapel Hill, Kevin Guskiewicz, et le recteur Robert Blouin. “Mais nous croyons que les données actuelles présentent une situation inacceptable”.
La vie hors campus en jeu
Depuis des mois, Chapel Hill avait travaillé pour trouver un moyen de concilier la pandémie et le retour en force. Elle avait distribué des kits contenant des masques, du gel hydroalcoolique, un thermomètre et une clé sans contact. Les cours avaient été espacés de 30 minutes. Le masque était obligatoire et la configuration des classes avait été arrangée pour permettre la distance. Les rassemblements de plus de 10 personnes à l’intérieur sont également interdits.

Mais il semble que la vie en dehors du campus ait été hors de portée des administrateurs de l’université. Des foyers ont éclaté dans plusieurs résidences et dans une maison de fraternité, rapporte le journal étudiant Daily Tar Heel . Au début du mois d’août, l’université a écrit aux membres des fraternités et des sororités pour leur reprocher leur mépris des instructions et de l’organisation des fêtes, allant jusqu’à les menacer d’expulsion de l’université.

Un départ à distance dans de nombreuses universités
La décision de Chapel Hill fait écho à celle de centaines d’autres universités qui ont fait le choix de se focaliser sur l’enseignement à distance ou ont décidé d’opter pour une rentrée hybride. Selon les statistiques établies par la College Crisis Initiative, sur près de 3 000 établissements d’enseignement supérieur aux États-Unis, 30 % ont choisi l’enseignement principalement ou totalement en ligne, 15 % un modèle hybride et 23 % principalement ou totalement en personne. Les autres universités n’ont pas encore annoncé le format.