Une étude récente menée par des chercheurs – sur les tomates, le tabac et le cactus vertébral – a montré que les plantes émettent des ultrasons lorsqu’elles sont soumises à des conditions de stress sévères

Ces dernières années, les chercheurs ont découvert que les plantes sont capables de voir, d’entendre et de sentir, mais personne ne pensait qu’elles pouvaient émettre des sons de la même manière que d’appeler à l’aide

Cela a été révélé par des chercheurs de l’Université de Tel Aviv lorsqu’ils ont pu pour la première fois enregistrer des sons émis par des plantes lorsqu’elles étaient exposées à des conditions environnementales difficiles, et que l’oreille humaine n’était pas en mesure de les capturer. Les chercheurs pensent que ces résultats peuvent ouvrir la porte à une nouvelle branche de l’agriculture de précision, de sorte que les exploitations agricoles peuvent entendre les récoltes assoiffées d’eau

Cette capacité recevra une grande attention, en particulier dans les conditions de réchauffement climatique que nous connaissons, qui conduisent à de graves changements climatiques et exposent davantage de régions à la sécheresse

En réponse
aux résultats des animaux et des plantes , les chercheurs ont placé des microphones à dix centimètres des plants de tomates et de tabac, qui ont capté des fréquences ultrasonores de vingt à cent kilohertz. L’équipe affirme que les insectes et certains mammifères pourront les entendre et interagir avec eux à une distance de cinq mètres

Par exemple, un papillon de nuit peut répondre à des sons comme celui-ci afin de ne pas pondre ses œufs sur une plante présentant une carence en eau ou une déshydratation. De plus, les plantes peuvent entendre les voix d’autres plantes souffrant de carence en eau et avoir une symbiose avec elles

Interprétation du puzzle
L’étude a conclu que le nombre de sons émis par la plante varie en fonction du type de plante et de l’état de stress dont elle souffre. Les tomates produisaient 35 sons par heure, contre 11 sons par heure pour le tabac, tout en souffrant de carence en eau

En coupant ses tiges, les tomates émettaient 25 sons par heure, tandis que le tabac émettait moins d’une heure. Ainsi, il est possible de distinguer les sons pour connaître l’état de stress de la plante

En plus de la tomate et du tabac, les chercheurs ont pu capturer les sons du cactus et de l’ortie. Les chercheurs pensent que la cavité à l’intérieur de la plante pourrait constituer une explication possible du mécanisme par lequel les plantes peuvent émettre ces sons

Perspectives pour les études futures
Cette étude a ouvert la voie à davantage de recherches sur la façon dont les plantes interagissent avec d’autres conditions stressantes telles qu’une salinité intense ou des changements de température sévères

Les plantes feront-elles du bruit lorsqu’elles seront exposées à de telles situations? Jusqu’où les insectes peuvent-ils entendre ces sons? Et quelle est la manière qui peut prouver que les animaux et les insectes ont déjà entendu ces voix, puis y ont répondu d’une manière ou d’une autre?

Cette étude a été publiée le 2 décembre sur le site Web “bioRxiv”, qui fournit un service d’archivage et de publication en ligne de projets d’articles de recherche non publiés dans le domaine des sciences de la vie

Ce site est administré par Cold Spring Harbor Laboratory, une organisation éducative à but non lucratif basée aux États-Unis

Les chercheurs peuvent immédiatement publier leurs résultats dans la communauté scientifique et recevoir des commentaires pour enrichir leur travail avant de l’envoyer aux revues approuvées